Ist die „Seidenstraße“ in Israel entdeckt?

Forscher finden 1.400 Jahre alte Textilreste

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Ist die „Seidenstraße“ in Israel entdeckt?

archäologische Textilreste in Israel

1.400 Jahre alte Seide und Baumwolle wurden in Israel gefunden (© Universität Haifa)

ARAVA ISRAEL (im) – Archäologen haben 1.300 Jahre alte Baumwoll- und Seidenstoffe in der Arava-Wüste gefunden, so die Universität Haifa in einer Pressemitteilung. Es deute darauf hin, dass alte Handelsrouten aus dem Fernen Osten auf dem Weg nach Europa durch Israel führten. „Unsere Ergebnisse liefern wahrscheinlich den ersten Beweis dafür, dass es auch eine israelische ‚Seidenstraße‘ gab, die durch die Regionen Negev und Arava führte, so Prof. Guy Bar-Oz von der School of Archaeology and Maritime Cultures an der Universität Haifa , der die Ausgrabung leitet.

Überraschend fanden die Forscher eine wahre Fundgrube mit reichhaltigen Fundstücken, die einen detaillierten Einblick in die materielle Kultur und den Alltag der Ureinwohner dieser Wüstenregion geben: Stoffe, Kleidungsstücke, eine Vielzahl von Hygieneartikeln (u.a. Ohrenabstriche und Bandagen), Lederriemen, Gürtel, Socken, Schuhsohlen, Kämme und vieles mehr. Der Reichtum an organischem Material ermöglichte es den Forschern, eine genaue Datierung mit der Kohlenstoff-14-Methode vorzunehmen. Die Gegenstände wurden auf das 7. und 8. Jahrhunderte n. Chr. datiert. „Die Funde umfassen einen großen Teil importierter Artikel, darunter Stoffe mit typischen Verzierungen indischer Herkunft und Seidenartikel aus China. Dies ist das erste Mal, dass diese Gegenstände aus dieser Zeit in Israel gefunden wurden. Die Vielfalt und Reichhaltigkeit der Funde zeigt, dass Luxusgüter aus dem Osten damals sehr gefragt waren“, ergänzt Stoffexperte Dr. Shamir. Die Forscher halten es für wahrscheinlich, dass die Baumwollstoffe aus Indien und Nubien (dem heutigen Sudan) stammten, den beiden bekanntesten Zentren der Baumwollherstellung in dieser Zeit. Der freigelegte Seidenstoff ist ein starker Beweis für den Handel mit Gütern aus China.

Antike Stoffreste in Israel gefunden

Archäologische Fundstelle in der Arava-Wüste, Israel (© Universität Haifa)

In Bezug auf Textilien ist Nahal Omer die wichtigste aller bisher in Israel entdeckten antiken Stätten. Die Ergebnisse der Ausgrabungen spiegeln den schrittweisen Fortschritt der technologischen Entwicklung wider. Auf dem Areal wurde eine große Menge Baumwollstoffe gefunden, von denen einige Ikat-Muster tragen. Bei der Ikat-Technik wird die Kette geknüpft und vor dem Weben nach einem vorbereiteten Muster gefärbt. Bisher wurden Ikat-Stoffe nur an wenigen Orten im Nahen Osten gefunden. Im Gegensatz dazu zeigen Wandmalereien in den Ajanta-Höhlen in Indien aus dem 6. Jahrhundert n. Chr. Figuren, die Kleidung mit ähnlichen Mustern tragen wie die, die in Nahal Omer gefunden wurden. Die Stoffe enthalten auch einen iranischen Twist. Die Forscher fanden vor Ort außerdem Stoffe aus weißer Baumwolle und farbiger Wolle, die in einem aufwendigen Verfahren miteinander verwoben wurden. Dieses Material wurde zur Herstellung von Teppichen verwendet, die noch heute nach einem ähnlichen Verfahren im Iran und anderen Teilen Zentralasiens hergestellt werden. Die Forscher stellen fest, dass die Farben der Stoffe gut erhalten sind und eine breite Palette von Farben und Formen in Blau mit Indigo, Rot von Rubia tinctorum, Braun und anderen Farbtönen umfassen.

Die Forscher fügen hinzu, dass in der frühislamischen Zeit die historische Gewürzroute, die während der hellenistischen und römischen Zeit verwendet wurde, um Waren von Südarabien zu den Häfen am Mittelmeer zu transportieren, nicht mehr aktiv war. Dementsprechend deuten sie darauf hin, dass die aktuellen Ergebnisse einen ausgeprägten Globalisierungsmoment in der Negev-Geschichte markieren, als die Weihrauchstraße mit der Seidenstraße verschmolz und ein Paket neuartiger Waren aus Ost- und Südasien in die Mittelmeerländer gelangte. „Die Funde aus der Ausgrabung spiegeln einzigartige Kontakte auf globaler Ebene mit Quellen der Stoffherstellung in Fernost wider. Sie bieten uns neue Möglichkeiten, politische, technologische und soziale Interaktionen zu verfolgen, die durch Handelsnetzwerke ständig neu gestaltet wurden. Wir können jetzt den Warenverkehr über große Entfernungen genauer untersuchen, geografische Verbreitung von Menschen und Ideen und Verbindungen entlang der Straßen und Produktionszentren. All dies war bisher historisch und archäologisch nicht sichtbar oder unvollständig erfasst. Unsere neuen Erkenntnisse sind ein wichtiger Schritt in diese Richtung“, schließt Prof. Bar-Oz.

Im Nahal Omer in der Arava wird eine gemeinsame Ausgrabung durchgeführt, die von Prof. Guy Bar-Oz von der Universität Haifa, Dr. Roi Galili von der Ben-Gurion-Universität, Dr. Orit Shamir von der israelischen Altertumsbehörde und Dr. Berit geleitet wird Hildebrandt von der Universität Göttingen in Deutschland und Nofar Shamir von der Universität Haifa. Die Forscher haben eine große Menge an Funden entdeckt, die aus dem Osten importiert wurden und auf die frühislamische Zeit vor etwa 1.300 Jahren datiert wurden. Unter den Funden befinden sich Baumwoll- und Seidenstoffe, die vermutlich aus Indien und China stammen. „Unsere Ergebnisse scheinen die ersten Beweise dafür zu liefern, dass es auch eine ‚israelische Seidenstraße‘ gab, die von Kaufleuten entlang der internationalen Handelsrouten genutzt wurde. Diese Route zweigte von der traditionellen Seidenstraße ab, die durch den Norden Israels führte,

Die Seidenstraße war die wichtigste Handelsroute, die für den Transport exotischer Waren von China über Indien, Ägypten und den Nahen Osten nach Europa genutzt wurde. Der Hauptstrang der Route endete in Konstantinopel, der Hauptstadt des Byzantinischen Reiches (heutiges Istanbul). „Die Muster der Produktbewegungen und die Reichweite, über die der Handel abgewickelt wurde, verdeutlichen die Globalisierungsprozesse, die den Nahen Osten gegen Ende des ersten Jahrtausends beeinflussten“, erklären Prof. Bar-Oz und Dr. Galili. „Bisher stützte sich die wissenschaftliche Diskussion über das Format des antiken Handels hauptsächlich auf historische Quellen. Archäologische Überreste, die es uns ermöglichen, das Material selbst zu berühren, waren selten.“ In dieser Studie untersuchen die Forscher die Veränderungen im Laufe der Zeit anhand einer Analyse von Müllansammlungen an Standorten entlang der Handelsrouten. Ihr Ziel ist es, etwas über das Alltagsleben der Händler zu erfahren, die die alten Konvois anführten, und nach den exotischen Stoffen zu suchen, die sie auf ihrem Weg mit sich führten. Die Forschung umfasste die Untersuchung von Müllhaufen am Standort Nahal Omer in der Arava, die aus dem siebten Jahrhundert n. Chr. stammen, dem Beginn der islamischen Ära in der Region.

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