Sensationelle Funde in der Judäischen Wüste

Fragmente einer Bibelrolle, Münzen und Alltagsgegenstände

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Sensationelle Funde in der Judäischen Wüste

Jugendliche zeigen ihren Fund, einen 10.500 Jahre alten Korb.

Jugendliche zeigen ihren Fund, einen 10.500 Jahre alten Korb. (© Yaniv Berman/Israelische Altertumsbehörde)

EN GEDI (im) – Israelische Archäologen haben sensationelle Artefakte in der Judäischen Wüste südwestlich von En Gedi in Israel gefunden, darunter Fragmente von biblischen Rollen aus der Zeit der Bar Kochba vor 2.000 Jahren, als Juden sich gegen die römischen Besatzer erhoben. Doch es befanden sich noch weit ältere Fundstücke in den Höhlen: ein über 10.000 Jahre alter, sehr gut erhaltenen Korb – der älteste seiner Art überhaupt. Darüber hinaus haben die Forscher ein 6.000 Jahre altes Skelett eines Kindes freigelegt. Die Mitarbeiter der Israelischen Altertumsbehörde suchen seit Jahren systematisch alle Höhlen in dieser Region am Toten Meer nach Resten aus der Vorzeit ab, um Dieben zuvor zu kommen. Denn der Handel mit historischen Funden boomt in Israel, meist jedoch auf dem Schwarzmarkt und illegal.

Der Moment, in dem die Schriftrolle des Buches der zwölf kleinen Propheten in der Muraba'at-Höhle entdeckt wurde.

Der Moment, in dem die Schriftrolle des Buches der zwölf kleinen Propheten in der Muraba’at-Höhle entdeckt wurde. (© Highlight Films/Israelische Altertumsbehörde)

Nach den Funden der biblischen Rollen vom Toten Meer in Qumran vor mehr als 60 Jahren, 40 Kilometer nördlich von der jetzigen Fundstelle nah dem Kibbutz Kayla, sind die neuen Funde von herausragender Bedeutung für die jüdische Kultur und den Staat Israel. Wieder wurden Fragmente einer biblischen Schriftrolle entdeckt, die in Griechisch geschrieben ist, und Teile der Bücher der zwölf kleinen Propheten, einschließlich der Bücher Sacharja und Nahum enthält. In einer Höhle wurden Verse aus dem biblischen Buch Sacharja, Kapitel 8, Verse 16–17 mit folgendem Wortlaut entdeckt: „Dies sind die Dinge, die Sie tun müssen: Sprechen Sie die Wahrheit miteinander, machen Sie wahre und vollkommene Gerechtigkeit in Ihren Toren. Und erfinde das Böse nicht gegeneinander und liebe den Meineid nicht, denn all das sind Dinge, die ich hasse – erklärt der Herr.“

6.000 Jahre altes Skelett eines Mädchens oder eines Jungen, der in Stoff eingewickelt begraben wurde.

6.000 Jahre altes Skelett eines Mädchens oder eines Jungen, der in Stoff eingewickelt begraben wurde. (© Eitan Klein/Israelische Altertumsbehörde)

Zusätzlich zu den Schriftrollenfragmenten wurden bei den Ausgrabungen weitere außergewöhnliche Funde aus verschiedenen Epochen entdeckt: ein geheimes Lager mit seltenen Münzen aus den Tagen von Bar-Kokhba, einem 6.000 Jahre alten Skelett eines Kindes – wahrscheinlich weiblich, in ein Tuch gewickelt und mumifiziert, und ein großer vollständiger Korb mit einem Alter von 10.500 Jahren, der nach wahrscheinlich der älteste der Welt sein dürfte, so die Archäologen.

Unter äußerst schwierigen Bedingungen sieben die Helfer antike Stücke aus dem Sand und Geröll.

Unter äußerst schwierigen Bedingungen sieben die Helfer antike Stücke aus dem Sand und Geröll. (© Eitan Klein/Israelische Altertumsbehörde)

Das nationale Projekt zur Vermessung der Höhlen der Judäischen Wüste und ihrer Ausgrabungen wird seit 2017 von der Israel Antiquities Authority in Zusammenarbeit mit dem Stabsoffizier der Archäologischen Abteilung der Zivilverwaltung in Judäa und Samaria in Wüstenhöhlen und -schluchten durchgeführt und finanziert vom Ministerium für Jerusalem Angelegenheiten und Erbe. Jetzt wurden die Ergebnisse erstmals vorgestellt.

Forscher der Israelische Altertumsbehörde untersuchen einen neu entdeckten Abschnitt der Schriftrolle.

Forscher der Israelische Altertumsbehörde untersuchen einen neu entdeckten Abschnitt der Schriftrolle. (© Shai Halevi/Israelische Altertumsbehörde)

Die Schriftrollen vom Toten Meer enthalten die frühesten bekannten Exemplare der biblischen Bücher. Als solche gelten sie als die wichtigste archäologische Entdeckung des 20. Jahrhunderts. Die Schriftrollenfragmente sind in griechischer Sprache verfasst und wurden aus der Höhle des Schreckens im Nahal Hever geborgen. Dazu musste die Beteiligten sich vom Plateau aus abseilen, weil die Höhlen in so großer Höhe liegen, dass sie vom Boden aus nicht erreichbar sind. Die Höhle, etwa 80 Meter unter der Klippe, wird von Schluchten flankiert und kann nur durch waghalsiges Abseilen die steile Klippe hinunter erreicht werden. Weitere Funde in den Höhlen aus der Zeit der Revolte von Bar Kochba sind Münzen aus diesem Zeitraum mit jüdischen Symbolen wie Harfe und Dattelpalme, Pfeil- und Speerspitzen sowie gewebtem Stoff, Sandalen und sogar Läusekämme.

Fragmente der antiken Schriftrollen.

Fragmente der antiken Schriftrollen. (© Shai Halevi/Israelische Altertumsbehörde)

Avi Cohen, der Generaldirektor des Ministeriums für Jerusalem und Kulturerbe, sagte: „Die Schriftrollenfragmente mit biblischen Texten, die Münzen und die zusätzlichen Funde aus der Zeit des Zweiten Tempels, die in diesem einzigartigen Projekt gefunden wurden, zeugen vom jüdischen Erbe der Region und die untrennbare Verbindung zwischen den jüdischen kulturellen Aktivitäten und unserem Platz in diesem Land. Es ist sehr aufregend, diese Funde zu sehen und der Öffentlichkeit zugänglich zu machen. Diese Funde sind enorm bedeutend für unsere Geschichte, nicht nur für unser eigenes kulturelles Erbe, sondern für das der ganzen Welt. Ohne das konsequente und koordinierte Vorgehen der verschiedenen Regierungsstellen, der Israelischen Altertumsbehörde und der Zivilverwaltung, würden diese besonderen Vermögenswerte der Öffentlichkeit nicht zugänglich gemacht können. Sie würden eher im Besitz von Plünderern landen. Das Ministerium wird weiterhin Teil des Projekts sein, um die Kartierung der Höhlen mit ähnlichen Funden abzuschließen. Das fortgesetzte Projekt beinhaltet die Kombination von außergewöhnlichen Fachleuten und fortschrittlichen Technologien. Wir sind stolz auf diese einzigartige Zusammenarbeit. “

Immer wieder wurden Plünderungen von Höhlen festgestellt, seit den ersten Funden vor rund 70 Jahren. Die klimatischen Bedingungen haben für die außergewöhnliche Erhaltung der Schriftrollen und alten Dokumenten ermöglicht, die für Israelis und Juden in aller Welt ein Kulturgut von immenser Bedeutung sind. Plünderer, die bei ihrer Suche Leib und Leben riskieren, beschädigen die Höhlen und vernichten historische Beweise.

Israel Hasson, Direktor der Israelischen Altertumsbehörde und Leiter des Gesamtprojektes, sagt: „Die neu entdeckten Schriftrollenfragmente sind ein Weckruf an den Staat. Für den Abschluss dieser historisch wichtigen Operation müssen Ressourcen zugewiesen werden. Wir müssen sicherstellen, dass wir alle Daten wiederherstellen, die noch nicht in den Höhlen entdeckt wurden, bevor die Räuber dies tun.“

Seit Beginn der Ausgrabungen im Oktober 2017 haben drei Teams unter der Leitung von Oriah Amichai, Hagay Hamer und Haim Cohen die Höhlen in den Wüstenklippen systematisch untersucht. Laut dem Leiter der Abteilung für Erhebungen der Antikenbehörde, Dr. Ofer Sion, dem Leiter der Diebstahlschutzabteilung Amir Ganor und dem stellvertretenden Leiter der Diebstahlschutzabteilung Dr. Eitan Klein, wurden bisher 80 Kilometer Wüstenhöhlen untersucht. Die komplexe Operation umfasste den Einsatz von Drohnen und das Erreichen praktisch unzugänglicher Höhlen mit Hilfe von Abseiltechniken und Bergsteigerausrüstung. Darüber hinaus wurden in ausgewählten Höhlen archäologische Ausgrabungen durchgeführt. Dutzende Jugendliche und Mitglieder vormilitärischer Vorbereitungsprogramme nahmen an den archäologischen Ausgrabungen in den relativ zugänglichen Gebieten teil. Dies ist Teil der Bildungsprogrammpolitik der Israelischen Altertumsbehörde, die darauf abzielt, eine junge Generation in dem Land zu fördern, das mit ihrem Erbe verbunden ist.“

Die Fragmente der griechischen Schriftrolle des Buches der zwölf kleinen Propheten wurden in unverkennbarer Art von zwei verschiedenen Schriftgelehrten geschrieben. Die von Tanya Bitler, Dr. Oren Ableman und Beatriz Riestra von der Abteilung für Schriftrollen vom Toten Meer bei der Israelischen Altertumsbehörde durchgeführte Konservierung und Untersuchung der Fragmente ermöglichte die Rekonstruktion von elf Textzeilen, wobei die griechische Übersetzung von Sacharja teilweise erhalten blieb 8,16–17. Auf einem anderen Fragment sind auch Verse aus Nahum 1,5–6 zu finden: ‚Die Berge beben wegen Ihm, und die Hügel schmelzen. Die Erde hebt sich vor Ihm, die Welt und alle, die darin wohnen. Wer kann vor seinem Zorn stehen? Wer kann seiner Wut widerstehen? Sein Zorn ergießt sich wie Feuer und Steine ​​werden wegen Ihm zerbrochen.‘ Die Forscher erläutern dazu: „Beim Vergleich des in den neu entdeckten Fragmenten erhaltenen Textes mit dem Text, der uns aus anderen Versionen des Textes bekannt ist, einschließlich der im masoretischen Text bekannten Verse, sind zahlreiche Unterschiede festzustellen, von denen einige ziemlich überraschend waren. Diese Unterschiede können uns einiges über die Übermittlung des biblischen Textes bis zu den Tagen der Bar-Kokhba-Revolte erzählen und die Veränderungen dokumentieren, die im Laufe der Zeit aufgetreten sind, bis sie uns in der aktuellen Version erreicht haben. Ein weiterer aufregender Aspekt dieser Schriftrolle ist, dass trotz des größten Teils des griechischen Textes der Name Gottes in der alten hebräischen Schrift erscheint, die aus der Zeit des Ersten Tempels in Jerusalem bekannt ist. Diese Unterschiede können uns einiges über die Übermittlung des biblischen Textes bis zu den Tagen der Bar-Kokhba-Revolte erzählen und die Veränderungen dokumentieren, die im Laufe der Zeit aufgetreten sind, bis sie uns in der aktuellen Version erreicht haben. Ein weiterer aufregender Aspekt dieser Schriftrolle ist, dass trotz des größten Teils des griechischen Textes der Name Gottes in der alten hebräischen Schrift erscheint, die aus der Zeit des Ersten Tempels in Jerusalem bekannt ist. Diese Unterschiede können uns einiges über die Übermittlung des biblischen Textes bis zu den Tagen der Bar-Kokhba-Revolte erzählen und die Veränderungen dokumentieren, die im Laufe der Zeit aufgetreten sind, bis sie uns in der aktuellen Version erreicht haben.“

Eine weitere erstaunliche Entdeckung wurde in der Nähe der Felswand in der Höhle des Grauens gefunden: Ein 6.000 Jahre altes, teilweise mumifiziertes Skelett eines Kindes, eingewickelt in Stoff. Der Prähistoriker Ronit Lupu von der Israelischen Altertumsbehörde sagt dazu: „Als wir zwei flache Steine ​​bewegten, entdeckten wir eine flache Grube, die absichtlich unter ihnen gegraben wurde und ein Skelett eines Kindes enthielt, das sich in einer fötalen Position befand. Es war wie eine kleine Decke mit einem Tuch um Kopf und Brust bedeckt, aus dem die Füße ragten. Es war offensichtlich, dass der, der das Kind begraben hatte, es eingewickelt und die Stoffkanten unter sich geschoben hatte, gerade als ein Elternteil sein Kind mit einer Decke bedeckte. Ein kleines Stoffbündel war in den Händen des Kindes. Das Skelett des Kindes und die Stoffumhüllung waren bemerkenswert gut erhalten und aufgrund der klimatischen Bedingungen hatte in der Höhle ein Prozess der natürlichen Mumifizierung stattgefunden. Die Haut, die Sehnen und sogar die Haare blieben trotz der langen Zeit teilweise erhalten.“ Eine vorläufige Studie eines CT-Scans des Kindes, die von Dr. Hila May von der Universität Tel Aviv durchgeführt wurde, legt nahe, dass dieses Kind 6-12 Jahre alt war.

Ein weiterer Fund, der derzeit weltweit seinesgleichen sucht, wurde von Jugendlichen der vormilitärischen Führungsakademie Nofei Prat in einer der Muraba’at-Höhlen im Nahal Darga-Reservat entdeckt: Ein riesiger, intakter Korb mit einem Deckel. Der Korb stammt aus der Jungsteinzeit vor der Keramik vor ungefähr 10.500 Jahren. Soweit die Forscher wissen, ist dies der älteste Korb der Welt, der vollständig intakt gefunden wurde, und seine Bedeutung daher immens. Der Korb hatte ein Fassungsvermögen von 90–100 Litern und wurde offenbar zur Lagerung verwendet. Er liefert faszinierende neue Daten zur Lagerung von Produkten etwa 1.000 Jahre vor der Erfindung der Keramik. Der Korb ist aus Pflanzenmaterial gewebt und seine Webmethode ist ungewöhnlich.

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